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Siria: al menos 58 muertos por un ataque con «gas tóxico»

Al menos 58 civiles, entre ellos 11 niños, murieron este martes por la mañana en un bombardeo aéreo con «gas tóxico» en una ciudad del noroeste de Siria, informó el Observatorio Sirio de los Derechos Humanos (OSDH).

Según la ONG, que desconoce de qué tipo de gas se trata, los civiles murieron por asfixia en Jan Sheijun, en la provincia de Idlib. Decenas más sufrían problemas respiratorios y otros síntomas. La organización indicó que, según fuentes médicas en el terreno, se habían producido desmayos, vómitos y las víctimas echaban espuma por la boca.

Varias personas «murieron tras ser trasladadas a los hospitales. Todas son civiles», precisó el director del OSDH. El Observatorio, basado en Gran Bretaña y que cuenta con una vasta red de fuentes en Siria, no pudo decir si los bombardeos provenían de aviones del ejército sirio o rusos, aliados del régimen.

El ataque se produce al inicio de una conferencia de dos días en Bruselas sobre el futuro de Siria auspiciada por la Unión Europea y Naciones Unidas. La oposición siria instó inmediatamente a la ONU a investigar este último ataque. Fotos difundidas por activistas mostraban a voluntarios de los Cascos Blancos, los socorristas en zona rebelde, ayudar a los heridos rociándolos con agua y al menos dos hombres con espuma blanca alrededor de la boca.

La provincia de Idlib se encuentra controlada mayoritariamente por una alianza de rebeldes y yihadistas y es bombardeada regularmente por aviones del ejército sirio y de Rusia, así como de la coalición liderada por Estados Unidos para neutralizar a los yihadistas.

El gobierno sirio ha desmentido en muchas ocasiones el uso de armamento químico en una guerra que ya ha dejado más de 320.000 muertos desde marzo de 2011. Pero las alegaciones de que Damasco emplea este tipo de armas se suceden y una investigación dirigida por la ONU ha apuntado al régimen por al menos tres ataques con clorina en 2014 y 2015. Siria ratificó la Convención sobre la prohibición de armas químicas en 2013.

El viernes, Médicos Sin Fronteras (MSF) había afirmado que una bomba lanzada desde un helicóptero había explotado el 25 de marzo en la entrada de un hospital en un sector rebelde de la provincia de Hama, al sur de Idlib, matando a dos personas.

Según MSF, citando a personal médico, se emplearon «armas químicas» porque entre los pacientes y los sanitarios se detectaron problemas respiratorios vinculados a este tipo de ataque. En octubre de 2016, el Consejo de Seguridad había recibido un informe confidencial concluyendo que el ejército sirio llevó a cabo un ataque químico, sin duda con cloro, en Qmenas (provincia de Idlib) el 16 de marzo de 2015.

En total, sobre nueve supuestos ataques químicos estudiados por los expertos, tres fueron atribuidos al régimen y uno al EI, con gas mostaza, en Marea, cerca de Alepo, el 21 de agosto de 2015. La Unión Europea puso el 20 de marzo en su lista negra a cuatro nuevos responsables militares sirios acusados de haber empleado «armas químicas contra la población civil» en 2014 y 2015, según un comunicado.

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